En lugn plats Millicent Simmonds är en kraft att räkna med

"Millicent (Bildkredit: Getty)

Millicent Simmonds är en kraft att räkna med. Med bara fyra spelfilmer under hennes bälte, inklusive den förvånande lysande en lugn plats, har den artonåriga skådespelaren inte bara lyckats göra ett namn för sig själv i Hollywood-utan också ändra branschen till det bättre.

Simmonds, som förlorade sin hörsel vid 12 månader gammal, planerade aldrig riktigt att bli skådespelare. Även om en dramalärare hade uppmuntrat henne att engagera sig i teater, led filmindustrin av brist på döv representation. Ändå hoppade hon på chansen att pröva en stor del i Wonderstruck, ett mysteriumdrama från regissören Todd Haynes som centrerar på två döva barn som springer hemifrån på jakt efter sina biologiska föräldrar. Det var inte förrän Simmonds såg sig själv på skärmen för första gången som hon insåg att detta var något hon kunde göra för resten av sitt liv.

”Det var när jag såg filmen på Cannes för första gången … det var ögonblicket,” berättar hon till den totala filmen över Zoom. ”Du är med publiken, tittar på din egen skådespel på skärmen och tänker” Wow, är jag tillräckligt bra för att göra det här? Kan jag fortsätta göra det här? ”

Det var detta glödlampa-ögonblick som pressade henne till audition för rollen som Regan på en lugn plats, en post-apokalyptisk skräck-thriller som hjälptes av John Krasinski. Evelyn (Emily Blunt) och Lee Abbott (Krasinski) kämpar för att hålla sin familj vid liv i en tyst värld där blinda monster lockas av ljud och använder amerikanska teckenspråk som deras primära form av kommunikation. Regan, deras tonårsdotter, bär ett cochleaimplantat – precis som Simmonds gör i verkliga livet.

Simmonds drogs till rollen, inte bara för spänningen att dyka in i en ny genre, utan för filmens unika natur: Regans cochleaimplantat används som ett vapen för att bekämpa de ljukänsliga monster. ”När jag läste manuset älskade jag verkligen den delen av historien,” säger hon. ”Jag älskade idén om karaktären med något som var tänkt att vara hennes sårbarhet som källan till hennes makt.”

När filmen först tillkännagavs gjorde Simmonds casting rubriker. Till och med 2017 var det fortfarande vanligt att människor inte tog på sig funktionshindrade roller. ”John kämpade verkligen för att kasta en döv skådespelerska,” påminner hon. ”När jag fick delen skickade han ett e -postmeddelande [som läste],” Du är min dotter. Vi är en familj nu. Du är fast med mig. ”” Krasinski och Blunt var engagerade i att behärska ASL, men inte bara för deras roller. ”[Rollisten] var intresserad av att lära sig att kommunicera med ME , utöver bara deras linjer,” säger Simmonds och ler.

Läs mer  Sony försenar sin nya Spider-Verse-film-men lägger till fler Marvel-filmer till sitt schema

Det var viktigt för Krasinski att få en döv skådespelare att spela en döv karaktär, inte bara för äkthet, utan för att han visserligen skapade en värld som han inte visste något om. Han berättade för Variety (öppnar i ny flik) att en konversation med Simmonds och hennes familj ledde till ett mycket viktigt stilistiskt val: När berättelsen flyttas till Regans perspektiv blir filmen tyst för att visa publiken hur hon hör och tar in världen runt henne.

"En

(Bildkredit: Paramount)

Filmens framgång fick Krasinski att skriva ett manus för en lugn plats del 2, den här gången med Simmonds som stjärnan. ”När jag fick samtalet från John om den andra filmen och honom som ville att jag skulle vara ledningen, var jag verkligen nervös,” minns hon. ”Jag var inte säker på om det skulle förstöra den första filmen genom att göra en uppföljare – du vet, du hör alltid att en uppföljare förstör den första filmen.” Lyckligtvis gjorde den andra delen exakt motsatsen: en lugn plats 2 bröt flera box office -poster och fick Simmonds en nominering till 2022 BAFTA EE Rising Star Award. Hon gör historia genom att vara den första döva skådespelaren som någonsin ska nomineras.

”När jag fick reda på att jag var nominerad och tittade på de människor jag var nominerad med, var jag som” Wow, mitt arbete är globalt. Branschen är så mycket större än jag trodde, ”säger hon. ”Det är en så enorm ära. Jag har barn som kommer till mig som säger” Jag vill vara som du. ”Och det är de stunder som verkligen driver mig att sträva efter detta.” Det är den betydande effekten av hennes arbete som ledde till att hon kastades som anmärkningsvärd figur Helen Keller i en kommande biopik med titeln Helen & Teacher. Simmonds gör historien återigen som den första döva skådespelaren som någonsin har tagit på sig rollen som Keller, som blev döv och blind på 19 månader gammal. Rachel Brosnahan kommer att spela Annie Sullivan, läraren som hjälpte Keller i sin utveckling och blev hennes livslånga följeslagare.

”Att ha frågats är en sådan ära, särskilt med tanke på arvet om vad hon har gjort för samhället. Och när [filmen] är gjord, vill jag se till att vi gör det bara,” säger hon. ”Jag tror att hon förtjänar det.” Simmonds fortsätter med att förklara att manuset, till skillnad från tidigare filmer som 1962 och 2000 -talet The Miracle Worker, är mycket mer ärlig.

Läs mer  House of the Dragon showrunner jämför Game of Thrones prequel med nya filmen Finch

”[Annie och Helen] hade olika trosuppfattningar och olika politiska åsikter. De var som systrar. De bickrade. Vi vill visa det, för det finns inte många människor som vet om just den sidan.” Simmonds nämner också att de tidigare skildringarna av Keller lämnar ut en nyckelfaktor: ”De hoppar på något sätt från att hon är detta galna barn till hennes vuxen ålder. Skildrarna av henne har verkligen missat när hon blir sin egen person, och när hon fattar beslut om Vad hon vill göra med sitt eget liv – och hur hennes förhållande till Annie förändras. Det är vad som saknas. ”

Simmonds förklarar att produktionen av Helen & Teacher har pausats på grund av covid-19-pandemin, vilket har djupt påverkat de döva och hörselskadorna. I ett försök att bekämpa detta samarbetade skådespelaren med modemärket Rafinova för att skapa en mask med en tydlig panel. ”När Covid kom till påverkade det döva samhället betydligt eftersom så många av oss förlitar sig på läppläsning. Det var en nödsituation,” förklarar hon. ”Och det är inte bara för döva och hörselskadade. Det är för alla. Ansiktsledningar och uttryck är viktiga i kommunikationen.” Simmonds erkändes först för sitt förespråkare och aktivism 2019 och fick Greenwich International Film Festival’s Make An Impact Award och igen 2020, med Seventeen erkände henne som en av deras 2020 -röster för året.

Det är ingen slump att under de fem åren sedan Simmonds debut på skärmen har fler och fler döva skådespelare hittat en plats i Hollywood. Coda, en dramamusikal med en all-döv roll, vann en SAG-pris för bästa ensemble och är bland de 2022 Oscar-nominerade för bästa bild. Marvel’s Hawkeye-serie noterar superhjältens hörapparat och inkluderade en döv mördare med namnet Maya, som kommer att fortsätta att starta i sin egen spin-off-show. På frågan om hon tror att branschen förändras tänds Simmonds omedelbart.

”Från när jag började för 5 år sedan finns det så många möjligheter nu. Det är spännande att jag inte är den enda – eftersom dövsamhället är så mångfaldig. Du kan inte ha en dövskådespelare som representerar hela samhället. Det finns ingen Sätt att vara döv, förklarar hon. ”Vissa döva har cochleaimplantat, andra gör det inte, vissa tecken, andra gör det inte, andra talar inte. Jag är verkligen upphetsad för samhällets mångfald, att rikedomen i dövkulturen ses av massorna.”

Läs mer  Sony tillkännager en annan Spider-Man-spin-off med dålig kanin för att spela El Muerto

Simmonds kan inte säga så mycket om sitt nästa projekt, men det är hennes första förflyttning till verkställande producerande. ”Det är en TV -show som heter True Biz, anpassad från en bok skriven av en döv författare. Jag kommer att producera och jag är verkligen upphetsad. Jag har alltid varit nyfiken på vad som händer bakom kameran.” Boken, planerad för en utgåva i april 2022, följer en döv tjej som är född till en hörselfamilj. ”Det finns en enorm kontrovers om huruvida familjen ska lära sig teckenspråk eller inte, men hon slutar gå till en dövskola och lära sig ASL ändå. Det är lite romantik, lite av ett drama, och det är definitivt gjord för vuxna. ” När det gäller en lugn plats del III är skådespelaren inte säker på om hon kommer att återvända eller inte. Den tredje delen är fortfarande i de tidiga stadierna av utvecklingen, och Simmonds har ännu inte blivit ombedd att återupprepa sin roll. ”Vi får se!”

Simmonds erkänner att även om hon har åstadkommit så mycket på bara fem år, har hennes karriär bara börjat. ”Det är en möjlighet en gång i livet och jag försöker verkligen gå igenom det långsamt. Jag vill inte rusa,” säger hon. ”Jag vill stanna i det här ögonblicket.”

offentlig omröstning för EE Rising Star Award är för närvarande öppen på ee.co.uk/bafta (öppnar i ny flik) och vinnaren kommer att tillkännages på EE British Academy Film Awards på söndag 13 mars 2022.

"Lauren Lauren Milici

  • (öppnar i ny flik)
  • (öppnar i ny flik)
  • (öppnar i ny flik)

Seniorförfattare, TV & film

Lauren Milici är senior underhållningsförfattare för GamesRadar+ för närvarande baserat i Mellanvästern. Hon rapporterade tidigare om Breaking News för Independent’s Indy100 och skapade TV- och filmlistor för Ranker. Hennes arbete har publicerats i Fandom, Nerdist, Paste Magazine, Vulture, Popsugar, Fangoria och mer. Hennes första samling av poesi, ”Final Girl”, såldes ut ur tryck. Hennes andra samling, ”Sad Sexy Catholic”, kommer 2023.