Skaparen av The Lazarus Project berättar hur säsong 2 är ”ett helt annat djur”

Följande artikel publicerades först i novembernumret 2023 av SFX magazine. Du kan köpa en tryckt kopia här.

Har du någonsin hittat en plats som känns väldigt bekant, men kan inte sätta fingret på varför? Det är en känsla som hemsöker ditt SFX-hack hela dagen när vi besöker studion i Newport som är hem för The Lazarus Project. Till slut faller polletten ner: förra gången vi var här såg vi David Tennant och Billie Piper hotas av Ood när de filmade ”The Impossible Planet” – och klev in i den tionde doktorns TARDIS. Minnet känns passande med tanke på vad vi upptäcker idag: att Sky-dramat hädanefter kommer att genomföra mer ”traditionella” tidsresor.

I den första serien introducerades den titulära organisationen, som (tack vare en singularitet på jordens tröskel) kan ångra katastrofala händelser genom att återställa klockan till en ”kontrollpunkt” den 1 juli förra året. Vår POV-figur: den olycklige Lazarus-nybörjaren George (Paapa Essiedu), som har en naturlig förmåga att minnas tidslinjer som inte stämmer. Efter att hans flickvän Sarah (Charly Clive) dödats av en lastbil, konstruerade han detonationen av en stulen atombomb för att få sina kollegor att vrida tillbaka tiden. Stygga George.

Serie två introducerar en rivaliserande grupp. Genom att vara med på inspelningen får vi chansen att utforska deras underjordiska anläggning, som börjar med ett elegant schweiziskt laboratorium – med glasbänkar och mikroskop. Andra nya uppsättningar som vi promenerar igenom är en stuga i Alperna (så räkna med att se en stuntsekvens som utspelar sig i Alperna) och Georges föräldrahem. Den mest imponerande byggnaden är dock en enorm kammare som känns som en hyllning till Ken Adams design för Bond-filmerna. Även om väggarna mestadels består av greenscreen finns det en spännande fysisk komponent: en upphöjd plattform med en bana som löper längs mitten, på vilken det sitter en liten metallkapsel som liknar avkomman till en bob och en 50-tals sci-fi-raket från en B-film. Det finns två säten inuti för dem som ska skjuta iväg med hög hastighet (med säkerhetsbälten, vilket hälso- och säkerhetsansvariga kommer att bli glada att höra). Detta är en tidsmaskin som kallas ”cylindern” – den typ som kan transportera dig till vilken tidsperiod som helst.

Redo. Klara. Kör.

Paapa Essiedu i The Lazarus Project säsong 2

(Bildkredit: Sky)

Det blev tydligt att en sådan teknik måste finnas i finalen av den första serien, där Lazarus-teamet fångades i Groundhog Day-helvetet och upprepade en till synes oundviklig tidsloop på tre veckor orsakad av skapandet av en andra singularitet (eventuellt av den kinesiska regeringen), och avslöjade att den tidigare kollegan Janet har transporterats till 2012. Serie två:s övergripande uppdrag: rädda Janet, ta sig ur tidsloopen och rädda världen. En bit av kakan.

”Jag hade inte planerat så mycket”, erkänner Lazarus skapare Joe Barton, som tyvärr misslyckades med att säkra en fortsättning för sin Netflix-serie The Bastard Son & The Devil Himself. ”Jag hade aldrig fått en andra serie och förväntade mig lite grann att aldrig få en, så jag hade inte tänkt så mycket på det.” Han nämner en artikel som han läste som hävdade att det finns två typer av författare: planerare och pantsers – nej, inte skriva i dina Y-fronts, utan ”flyga med byxorna på”. Barton, verkar det som, är en pantser. ”Jag skrev definitivt in mig själv i ett intressant hörn, så min främsta reaktion på att få en andra serie var …” Han gör en paus. ”Jag vill inte säga mild panik, men definitivt en känsla av att ’Okej, vi måste faktiskt fundera ut hur vi ska ta oss ur den här omöjliga situationen’.”

Läs mer  Tittare akta er, ni kommer att få en annan typ av skräck med den nya Goosebumps-serien

Steg ett: klargöra vem som är ansvarig. ”Time Break Initiative visar sig vara de som oavsiktligt orsakade [tidsloopen], genom att lägga sig i tidsreseexperiment”, förklarar Barton. ”De var en utbrytarrival till Lazarusprojektet.” Så det är lite som en Adidas/Puma-schism – men för tidsresor, inte för sneakers? Barton skrattar. ”Ja, i princip! Puma och Adidas, eller Spurs och Arsenal, Mario & Wario… De gör samma sak, men de kommer inte överens.” Han tillägger att tanken på att den kinesiska regeringen skulle vara inblandad (som framfördes i fi alen) har tonats ned. ”De har kopplingar till andra regeringar, men vi ville göra det till en mer science fiction-betonad enhet. Vi går också in på ursprunget till Time Break Initiative och utforskar Lazarus-projektets historia och i vilken utsträckning de två grupperna överlappar varandra.”

Totalt kaos för tidsresor

the lazarus project

(Bildkredit: Sky Max)

Räkna med att få se en fysisk Lazarus-tidsmaskin i den här serien – flera versioner, faktiskt. Även om Time Break Initiative låter som antagonister föredrar Barton att säga att de och Lazarus Project båda är ”moraliskt grå organisationer” med ”olika moraliska ståndpunkter”. Lazarus chef Wes (Caroline Quentin) skulle se det annorlunda. Hon anser att en sann tidsresa är ”totalt kaos”. ”Hennes åsikt är att det skulle vara en katastrof att skapa en riktig tidsmaskin. Det är samma sak som att skapa en atombomb – jag tror till och med att vi refererar till Oppenheimer. Hon och Lazarus-projektet är väldigt mycket emot den här tekniken, och mycket av serien handlar om hur det kan vara en bättre idé att upphäva den existerande tekniken.” Tillkomsten av denna konkurrerande enhet tar serien in på nya vägar. ”Den andra serien är väldigt, väldigt annorlunda jämfört med den första”, betonar Barton. ”Det är en tidsreseserie, medan den första var en tidsloopserie: reglerna, insatserna, allt är annorlunda.”

Det måste öppna dörren för gåtor som farfarsparadoxen. ”Ja, idén med karaktärer som möter sig själva, går tillbaka och ändrar händelser. Allt det där med fjärilseffekten – vad händer om man ändrar en liten sak? Det är en mycket mer komplex och intrigfylld version. Men vi har fortfarande kontrollpunkterna. Så det är båda koncepten som kraschar in i varandra.” Så det är möjligt att resa tillbaka till ett annat år och sedan återställa till den 1 juli? Det kan få en författares hjärna att läcka från öronen. ”Flödesschemana var många och mycket komplexa”, säger Barton. ”Giften från It’s Always Sunny In Philadelphia – killen vid whiteboarden som blir galen – det var jag varje dag! Man kunde resa tillbaka till ett år där det fanns flera tidsloopar, så att tidsresenären befann sig i en tidsloop. När man ändrar något, hamnar man fortfarande i loopen? Allt gick in i varandra. Det var det svåraste jag någonsin har behövt göra.”

Läs mer  The Last of Us Episode 2 Breaks HBO Viewing Record

Större idéer

the lazarus project

(Bildkredit: Sky Max)

I den första serien var produktionen tvungen att följa Covid-protokoll. Innebär befrielsen från sådana restriktioner att serie två kan bli större, skalmässigt? ”Jag tror faktiskt att idéerna är större”, säger Barton. ”När det gäller action kanske den till och med har lite mindre. Den första var mer av en thriller, medan den här har en mer komplex idé i grunden. Jag känner att det är mer som om det är på en filosofiskt annorlunda skala, snarare än, du vet, fler biljakter.” Under vårt besök får vi chansen att se en scen som spelas in på Wes kontor i Lazarus HQ. Den utspelar sig 2012 och innehåller Wes, George och Sarah. Två sittande karaktärer – egentligen samma person i olika åldrar får vi veta – är okända (Royce Pierreson, Istredd från The Witcher, spelar den äldre versionen). Vi tittar på monitorerna från ett utrymme direkt under och hör en besättningsmedlem simulera pistolskott genom att ropa ”BANG BANG BANG BANG!”, och George som säger: ”Jag behöver bara fem minuter – jag kan ångra det här!” Sarah ger George ett handeldvapen, för honom mot dörren och uppmanar honom att ”köpa oss lite tid”. När han går ut klapprar Essiedus fotsteg på metallgången ovanför vårt huvud. Närbilder är nästa steg och avslöjar Georges blodstänkta skjorta, tusenmetersblick och tunga andning. Mellan tagningarna håller sig skådespelaren i zonen med hjälp av press-ups, jogging på plats och några något nervösa djuriska morrningar … Down, boy.

Serie ett avslutades med George i onåd, kollegan Archie (Anjli Mohindra) nu medveten om hans svek och Sarah – som fått en spruta med serumet som gör det möjligt för Lazarus Project-agenter att behålla minnen av återställningar av George – gick in på deras bas efter att ha injicerat det. Det verkar som om Sarah själv blir en Lazarus-agent, och George återvänder så småningom – ja, han är ju huvudpersonen… Vi ber Barton att analysera karaktärsdynamiken. Hur påverkar medvetenheten om återställningarna Sarah? ”En av de spännande sakerna med att få en andra serie var chansen att ta in den här karaktären som hade varit en biroll och göra henne till en huvudrollsinnehavare”, säger han. ”Vi har mycket roligt med det. ”En del av det var att använda henne som ett sätt att utforska den mentala tankevärlden i den här galna situationen. Jag var verkligen intresserad av vad det skulle göra med en normal person att vara fast i den här treveckorsloopen och hur din moral kan böjas och förvridas när du lever i en värld som i princip är fri från konsekvenser.”

Läs mer  Den sista av oss skådespelaren Jeffrey Pierce pratar Perry, Bloaters och Gabriel Lunas tag på Tommy

Nya ansikten

lazarus-projektet säsong 2

(Bildkredit: Sky Max)

När det gäller George är hans största bekymmer till en början att få upprättelse genom att bevisa sitt värde för de kollegor som han har svikit. ”Det finns inget sätt för dem att straffa honom ordentligt, eftersom de befinner sig i en treveckorsloop”, påpekar Barton. ”De kan inte sätta honom i fängelse, eftersom allt då blir ogjort. Det handlar om att han vill att de ska förstå varför han gjorde det han gjorde, och lita på honom igen.” Nya karaktärer inkluderar en forskare från Time Break Initiative som heter Dr Samson, spelad av Sam Troughton (sonson till den andra doktorn Patrick). ”Han är också med i leken”, säger Barton. Genreveteranen Colin Salmon är ombord som Robin Lerner, ledaren för Time Break Initiative. Archies avlidne partner Ross (Brian Gleeson) kommer att återvända, liksom ”ett par olika versioner” av Rebrov och Janets dotter Becky.

När vi pratade med några av huvudrollsinnehavarna tidigare upptäckte vi roat att de har börjat checka in hos varandra på Checkpoint Day – den 1 juli. Och när det kommer till slutet av den tre veckor långa tidsloopen kan Barton inte låta bli att minnas datumet… ”Världen går under den 21 juli och hoppar sedan tillbaka till den 1 juli, och den 21 juli är min sons födelsedag”, förklarar han. ”Han är 12 år och vi hade en övernattning, med ungefär nio 12-åringar som sov över i mitt hus. Och jag tänkte: ’Det här känns som världens undergång.’ Det kändes äkta!”

The Lazarus Project säsong 2 har premiär på Sky Max och NOW den 15 november.

För fler fantastiska serier på väg till dig, kolla in vår guide till de bästa kommande TV-serierna för 2023 och framåt.

Och för mycket mer från SFX magazine, se till att prenumerera så att du aldrig missar ett nytt världsexklusivt inslag.

Frenk Rodriguez
Hej, jag heter Frenk Rodriguez. Jag är en erfaren skribent med en stark förmåga att kommunicera tydligt och effektivt genom mitt skrivande. Jag har en djup förståelse för spelbranschen och håller mig uppdaterad om de senaste trenderna och teknikerna. Jag är detaljorienterad och kan noggrant analysera och utvärdera spel, och jag närmar mig mitt arbete med objektivitet och rättvisa. Jag tillför också ett kreativt och innovativt perspektiv till mitt skrivande och mina analyser, vilket bidrar till att göra mina guider och recensioner engagerande och intressanta för läsarna. På det hela taget har dessa egenskaper gjort att jag har kunnat bli en pålitlig och tillförlitlig källa till information och insikter inom spelbranschen.