Spyro- och Banjo-Kazooie-uppföljaren med ”överväldigande positiva” recensioner är ett soloprojekt inspirerat av familjen: ”Min pappa och syster satt alltid runt N64:an tillsammans”

Det finns något märkligt hypnotiskt med att spela ett videospel som är byggt 2023 och som så nära påminner om en svunnen tid. Vi har knappast saknat retroåterblickar under det senaste decenniet, särskilt inom indievärlden, men Cavern of Dreams är så noggrant i sin respekt för Spyro the Dragon och Banjo-Kazooie att det spelar som en remaster, inte som en andlig efterföljare som det var tänkt. Texturer blir ibland suddiga, pop-in kan uppstå när man trycker mot dess gränser, och dess ljudeffekter är ofta ansträngda. Allt detta är förresten avsiktligt. Och det är ganska jävla imponerande.

För soloutvecklaren Tyler McMaster var det ett enkelt beslut att luta sig mot en generation som nu är närmare 30 år gammal – drivet av både nostalgi och pragmatism. ”Det är det jag värdesätter i äldre spel: enklare tillgångar, enklare grafik, spel som görs av små och passionerade team”, säger McMaster. ”I moderna 3D-spel, om du har realistisk grafik, kommer en interaktion mellan två karaktärer som känns konstig att kännas tio gånger mer konstig med två realistiska humanoida karaktärer jämfört med en liten tecknad drake.”

”Du kommer inte att märka att den lilla tecknade draken går in i en vägg lite grann eller interagerar på ett lite konstigt sätt. Men vi är så programmerade att känna igen små konstigheter i verkligheten att spel som försöker vara realistiska måste göra mycket mer arbete bara för att få samma resultat. Jag kunde skapa Cavern of Dreams med detta i åtanke och göra alla tillgångar själv. Och jag var naturligtvis inspirerad av mina formativa år.”

Spring och hoppa

Drömmarnas grotta

(Bildkredit: Super Rare Games)Tillbakablick

Spyro

(Bildkredit: Activision )

När Spyro the Dragon fyller 25 år minns vi vad som gjorde den lila plattformsspelaren till en sådan eldsjäl

Den inspiration som McMaster nämner härrör direkt från flaggskeppsplattformarna på konsolerna från mitten till slutet av 1990-talet. Hans tidigaste minnen av videospel är faktiskt när han såg sin far och storasyster spela Banjo-Kazooie på N64, och han blev helt tagen av hur uppslukande dessa 32-bitarsspel kändes på den tiden. McMaster blev förtrollad av dessa virtuella utrymmen, från deras grova tolkningar av droppande våta grottor till dimmiga vita avgrunder, och fyllde så småningom anteckningsböcker med sina egna hemmagjorda skisser och idéer när han blev äldre.

Läs mer  Kan man spela Lego Fortnite Splitscreen?

McMaster var tveksam till att faktiskt förvandla sina primitiva designer till levande och rörliga spel och tog hjälp av sin pappa som var programvaruingenjör, innan han själv försökte sig på programmering och blev förälskad i processen. ”Jag följde min pappas råd och jag älskade det”, säger han. ”Och det var typ det sista steget jag behövde. Efter det har jag bara gjort spel som en galning.”

2017 kom A Night Alone, McMasters första riktiga solospel, ett skräckplattformsspel i Gameboy Color-stil, innan det mysiga toppstyrda äventyrsspelet Forest’s Secret landade året därpå. År 2020 gjorde McMaster Pocketman Third D, ett surrealistiskt 3D-monstertämarspel som var en parodi på de otaliga Pokemon-kopiorna från slutet av 90-talet; innan Cavern of Dreams släpptes på Steam den 19 oktober 2023. McMaster medger att hela hans familj har stöttat honom i hans arbete – inte minst hans äldre syster, som har gett honom en jämn ström av hjälpsam feedback längs vägen.

”Min storasyster, samma person som jag spelade banjo med för alla dessa år sedan, hjälpte mig mycket när jag utvecklade Cavern of Dreams”, säger McMaster. ”Hon kom med idéer om allt möjligt, och vi har en bra relation och jag är väldigt glad att hon kunde hjälpa mig. I slutändan är mitt råd: om du är i en position där du har någon du kan nå ut till bara för att spela det du gör, då blir soloutveckling mycket enklare.”

Hela tiden

Draken Flynn tittar ut över en skogsvy i en skärmdump från Cavern of Dreams

(Bildkredit: Super Rare Originals)

”Det har gått 25 år sedan de här spelen kom ut, och om du var ett litet barn när du spelade dem första gången är du nu 25 år äldre.”

En sak som jag personligen älskar med Cavern of Dreams – och även med McMasters bredare portfölj av arbeten – är vad det gör för bevarandet av videospel. Eftersom det blir allt svårare att få tillgång till spel som knappt är ett kvarts sekel gamla bevarar spel som det här stämningen och känslan av en sedan länge bortglömd era, med alla sina fel och brister, vilket tilltalar mig som en 37-årig spelare. Både Banjo-Kazooie och Spyro the Dragon är (på något sätt) 25 år gamla, men att spela Cavern of Dreams idag är ändå som att gå tillbaka i tiden.

Läs mer  Hogwarts Legacy Multiplayer Mod Hogwarp är mycket "lättare" än Skyrim tillsammans, så du kan förhoppningsvis spela det nästa månad

För McMaster är det själva tiden som sätter ramarna för att utnyttja den här attraktionskraften. ”Det är alltså 25 år sedan de här spelen kom ut, och om du var ett litet barn när du spelade dem första gången är du nu 25 år äldre”, säger han. ”För ett decennium sedan hade vi spel som Shovel Knight som var starkt inspirerade av NES-eran. Människor som växte upp under den här tiden minns ofta den tiden med värme.”

”Om du är spelutvecklare är du i den ålder nu då du kan göra dem. Och om du inte är spelutvecklare, men ändå minns de här spelen med värme, är du i den ålder då du har eget kapital, spenderar pengar, egna önskemål och behov. Jag älskar inte allt med äldre spel, men jag älskar passionerade människor som gör saker de är passionerade för. Några av de mest kända spelen från den tiden gjordes av en till tio personer… och medan jag ville att Cavern of Dreams skulle tala till spelare som [söker] nostalgi, såg jag också till att spelet fortfarande är tillgängligt för personer som aldrig har spelat ett plattformsspel tidigare.”

Så oavsett om du är en nostalgiker som vill spela 3D-plattformsspel från förr, eller någon som vill se vad allt ståhej handlade om när det begav sig, tycker jag att Cavern of Dreams är värt en tur (och ett hopp) på Steam.

Behöver du mer från det förflutna? Kolla in vår lista över de bästa PS1-spelen genom tiderna

Frenk Rodriguez
Hej, jag heter Frenk Rodriguez. Jag är en erfaren skribent med en stark förmåga att kommunicera tydligt och effektivt genom mitt skrivande. Jag har en djup förståelse för spelbranschen och håller mig uppdaterad om de senaste trenderna och teknikerna. Jag är detaljorienterad och kan noggrant analysera och utvärdera spel, och jag närmar mig mitt arbete med objektivitet och rättvisa. Jag tillför också ett kreativt och innovativt perspektiv till mitt skrivande och mina analyser, vilket bidrar till att göra mina guider och recensioner engagerande och intressanta för läsarna. På det hela taget har dessa egenskaper gjort att jag har kunnat bli en pålitlig och tillförlitlig källa till information och insikter inom spelbranschen.