Call of Duty Vanguard beta är en välbekant rolig upplevelse, men jag längtar efter något nytt

"Call (Bildkredit: Activision)

Call of Duty: Vanguard har en blåsig ny karta som heter Eagle Nest, där de första viskande tecknen på deja vu sparkar in för mig. Faktum är att jag satsar när jag skriver ”trefelig design”, har du redan en bra uppfattning om vad den här typen av kartor erbjuder. Marksträckor för dig att smyga ner, en klaustrofobisk mittfält som erbjuder mycket av omslag (och mer än några få campingplatser), liksom små utrymmen runt utrymmen där du kan, om du får vinklarna rätt, fånga intet ont anande spelare. Det är det platoniska idealet för en Call of Duty -karta, tätt utformad för att uppmuntra till konstant rörelse, samtidigt som man kan skryta med områden som kan bli säkra himmel om man försvarar dem ordentligt. Det är en karta som jag inte hade spelat före Call of Duty: Vanguard open beta. Det är en karta jag har spelat i åratal.

Jag tänker inte låtsas att anklagelsen om att Call of Duty är samma spel varje år inte har jämnats ut i serien … ja, varje år för att ha pågått ett decennium. Och för det mesta är det något av ett lat uttalande, ungefär som att säga att alla Final Fantasy -spel är desamma eftersom det har pojkar med stora svärd och ännu större hår. Införandet av Call of Duty: Warzone har emellertid utan tvekan förändrat hur varje ny Call of Duty presenterar sig för spelare, med integrerade menyer, delade stridspass och en känsla av att varje spel identitet bara är en dräkt för samma oändliga kamp, snarare än en verklig karaktär som differentierade dem. Den anklagelsen börjar få lite mer förtjänst.

örnögon

"Call

(Bildkredit: Activision)

Kanske härstammar frågan från hur desperat allt verkar påminna dig om att Call of Duty nu är *djupt andetag* ett ”delat universum”. Från det ögonblick du loggar in på något spel sedan Modern Warfare från 2019 hälsas du välkommen med en meny som låter dig välja mellan Vanguard, Black Ops: Cold War, Warzone och Modern Warfare. Varje gång en ny post har tillkännagivits har den menyn blivit lite mer trångt, som för att markera bredden av upplevelser som finns i dessa spel.

Läs mer  Microsoft Flight Simulator firar semestern med snö och verklig is
Läs mer  Microsoft Flight Simulator UK och Irland uppdateras idag

Hur man spelar Call of Duty: Vanguard Beta

"Call

(Bildkredit: Activision)

Så här kan du spela Call of Duty -beta just nu.

Och ändå, när du klickar på en, presenteras du alltid med element som vi har sett de senaste åren. En sträng soldat som går – till synes för alltid – genom imponerande miljöer. Menyer som är identiska, ger eller tar ett annat teckensnitt. Vapen som kan vara period-lämpliga, men kan justeras på samma sätt. Intrycket det ger är inte av en flytande upplevelse i flera spel, utan en serie som har blivit alltför beroende av lugnande förtrogenhet.

Denna resa tillbaka i tiden för Call of Duty: Vanguard har gjort denna likhet ännu starkare. Det är en sak att vänja sig vid att se samma menyer, det är något helt annat att se Cruise Missile killstreak redubbed en Glide Bomb eller en röd prick som är fäst på en STG44. Ja, jag förstår att allt detta kan verka som mindre klagomål, men det sätter dina förväntningar tidigt. Att årets Call of Duty är detsamma som det förra eftersom det på sätt och vis måste vara … om än med frasen ”chucking a gammon bomb” en överraskande framträdande del av kommentaren i spelet.

Beta tror det

"Call

(Bildkredit: Activision)

Saken är att Call of Duty: Vanguard beta har tillräckligt med att gömma sig under ytan för att föreslå att den kan erbjuda en annan smak av Call of Duty. Till att börja med tillåter introduktionen av Combat Pacing spelare att zonera in vilken typ av spel de vill ha. Taktiska spel erbjuder fler möjligheter till spänt och taktiskt spel (läs: inte mördad var 5: e sekund), medan Blitz ryker upp tempot, med granater och kulor slungade runt som förolämpningar på en särskilt dålig diskursdag på Twitter. Oavsett vilken som tilltalar är det mer troligt att du kan finslipa på den upplevelse du vill ha.

Det återspeglas också i kartdesignen. Även om Eagle’s Nest kanske hade fått mitt bekantlarm att ringa, har de andra nivåerna på displayen många uppmuntrande tecken. Hotel Royal är en tät behandling, spel som spelas ut över två nivåer på ett parisiskt hotelltak som skapar rätt sorts kaotiskt flöde som håller människor fast vid Call of Duty, medan den jämförelsevis kolossala storleken på Red Star är perfekt för stora strider, som lag kämpar för kontroll över byggnader och prickskyttar kommer att göra korta spel av spelare tillräckligt kavalerade för att springa genom de vida utrymmen som kartan har. Dessa nya utrymmen differentieras också av spelets nya förstörbara landskap, med fönster, dörrar och barrikader som lätt blåses iväg med skottlossning, en stark slag eller bara springer genom dem som The Hulk. De distraherar inte från handlingens kärnslinga, men erbjuder precis tillräckligt med variationer för att leverera en av betans mer spännande avvikelser.

Läs mer  Riders Republic kan vara årets flera multiplayer-hit
Läs mer  Riders Republic kan vara årets flera multiplayer-hit

"Call

(Bildkredit: Activision)

Och ändå, hur långt ska vi behöva gräva för att hitta de utmärkande faktorerna? Även om introduktionen av att välja spelhastighet är en fin touch, kanske är det också anledningen till att Vanguards skottlossning känns konstigt lätt, med soldater som glider runt på kartor på ett sätt som inte riktigt stämmer med den historiska inställningen, för att rymma potentialen omgångar med 48 spelare. Och förstörbara miljöer är en fin touch, men för att detta ska kännas som att höjden på Vanguards konkurrenskraftiga multiplayer -förändringar utan tvekan är överväldigande.

Trots allt detta går jag fortfarande ivrigt tillbaka till frontlinjen när jag får chansen. Det råder ingen tvekan om att Call of Duty: Vanguard kommer att erbjuda samma adrenalindränkta shootouts som serien har varit så skicklig på att trolla fram i åratal, men genom att så slaviskt försöka knyta varje post till ett större universum riskerar dessa avkastningar att minska mycket snabbare.