Möt Twin Suns, de tidigare Halo- och Hitman-utvecklarna som bygger ett ’kreativt och oväntat’ AAA-actionspel för konsol och PC

"Twin (Bildkredit: Twin Suns Corp)

Supergrupper kan vara riskabla förslag. Vare sig det är i musik eller i spel, det är lätt att tänka på exempel på människor som tidigare har gjort bra arbete och bildat grupper som uppgår till mindre än summan av deras delar.

Men för Tim Longo, VD för Twin Suns Corp, är det inte så mycket de projekt som medlemmarna i hans nya Seattle-baserade studio har arbetat med som är viktiga (även om det verkligen är en bra lista som omfattar Halo, Tomb Raider, Hitman och Gears Of Krig) men det faktum att de har arbetat med dem tillsammans. ”Jag använder den här dumma frasen” att få tillbaka bandet ”, säger han,” men det känns verkligen så. ”

Longo beskriver sig själv som ”gemensam nämnare” för laget. Före sin tid på 343 Industries, där han fungerade som creative director på Halo Infinite fram till sin avresa 2019, hade han arbetat med medgrundare Jeff Morris på ett avbrutet Star Wars-projekt (ett offer för LucasArts stängning efter Disney-förvärvet) och Forest Swartout Large på Crystal Dynamics.

Resten av personalen (15 har hittills anställts, av en beräknad 20) kommer från liknande bakgrunder, säger vi. Longo är inte redo att dela namn ännu, men lovar ”en hel del före detta LucasArts-folk, Crystal Dynamics, 343 … Vi tittade i princip bara tillbaka genom våra karriärer under de senaste 25 åren eller mer och frågade,” Vem vill jag att jobba med igen? ’”

Longo blev förvånad, säger han, av antalet personer som sa ja. ”Jag tror att vi alla var i ett liknande utrymme eller en liknande punkt i vår karriär där vi var,” Om vi ​​ska göra det här är det nog dags att göra det. ”” Överklagandet, bortsett från band-återförening aspekt, verkar ha varit chansen att lägga undan de stora franchisen och göra något nytt.

Ny gryning

"Twin

(Bildkredit: Twin Suns Corp)

Studion har redan två projekt på gång. Longo bekräftar några få detaljer: båda tillverkas i Unreal Engine. Båda är inom området för första och tredje personens actionspel. (Han kommer inte att förbinda sig att det är en av var och en, men det verkar vara ett säkert val.) Och båda är original trippel-A-titlar.

Läs mer  The Sims 4 arrangerar en musikfestival i spelet med Glass Animals

Det är något av en sällsynthet idag, och Longo erkänner risken och säger ”Jag tror att alla som [inte] lurar sig själva” – men efter långa månader med att sätta potentiella investerare och förläggare säger han att han har stött på en överraskande grad. av entusiasm och hunger efter nya idéer. För både investerare och Twin Suns uppvägs risken av de potentiella fördelarna med att slå guld. Och för utvecklarna, nyvunnen frihet.

”Det är kul att arbeta med stora IP-adresser”, säger Longo, ”men de kommer naturligtvis med begränsningar och saker som du behöver följa.” Så med så mycket erfarenhet av att bryta dessa etablerade universum, hur jämförs det med att börja från grunden? ”Det är helt annorlunda och skrämmande, för att vara ärlig.”

Oändlig visdom

"Halo

(Bildkredit: 343 Industries)

Longo lämnade sin roll som Halo Infinites kreativa regissör tog rubriker 2019. Så hur känns det att titta på spelets gradvisa avslöjande från utsidan? ”Det är svårt att inte vara en del av det, men jag är glad för dem.” Han säger att han kan se ”en hel del glimtar av hopp jag alltid haft om det projektet” i filmerna som släppts sedan hans avresa. ”De har många utmaningar, och det har varit en grov väg – och jag var där för mycket av det – men det är ett bra team, och jag tror fortfarande på visionen.”

Longo erkänner frestelsen att ta alla de spel teamet har arbetat med, tillsammans med alla deras andra influenser (”spel, serier, filmer, Dungeons & Dragons – allt”) och försöka hälla dem i en enda produkt. ”Vi måste inte låtas svänga av diskbänken.”

Detta är avgörande för studioens tredubbla A-ambitioner – ”en laddad term”, medger Longo, en som han är lite tveksam att använda, inte minst på grund av föreningarna med hur ”det kan påverka livskvaliteten”. Men Twin Suns har valt att hålla fast vid etiketten eftersom den kommunicerar studioens ambition, den typ av spel den hoppas att ”gå tå till tå med”.

Vid horisonten

"Twin

Twin Suns grundare och COO Forest Swartout Large har arbetat med Hitman och Tomb Raider-spelen (Bildkredit: Twin Suns Corp)

När vi föreslår att studioantalet verkar litet för ett enda trippel-A-projekt, än mindre två av dem, klargör Longo att det här numret bara är för den initiala demo- och prototyperingen, innan anställningsprocessen ramlar upp senare under året. ”Vi kan inte göra den typ av spel vi pratar om med 20 personer”, säger han. ”Vi vill inte att företaget ska ballongera, men vi kommer att vara en liten till medelstor studio när vi når vår topp.”

Läs mer  Var hittar du Sable hoverbike -delar för Ships of Old quest

När företaget växer vill Longo upprätthålla en hälsosam kultur. Studioens målsida förklarar sitt engagemang för ”rättvis och etisk utveckling”. Det inkluderar mer varierande anställningsmetoder, berättar Longo, liksom mer rättvis lön. Han lyfter aldrig uttryckligen krångel utan är framför allt ”dysfunktionalitet” som han ser i videospelindustrin just nu: ”Det finns många trasiga kulturer där ute.”

Twin Suns hoppas kunna göra sitt för att avhjälpa att genom att lära av sin personal, alla framgångar de har haft och de misstag de har gjort och sett gjort på vägen. ”Vi har gått igenom bruket i många olika företag”, säger Longo. ”Om vi ​​ska göra detta kan det lika gärna vara på ett sätt som är bättre än vi har känt att det har varit tidigare.”

Denna funktion uppträdde först i tidningen Edge. För mer liknande, prenumerera på Edge och få tidningen levererad direkt till din dörr eller till en digital enhet .