Hur en flykt till Batman Arkham Asylum hjälpte mig att identifiera och söka hjälp för depression

"Läderlappen" (Bildkredit: Rocksteady Studios)

Batman Arkham Asylum var ett osannolikt videospel som hjälpte mig att identifiera de mörka tankarna i mitt huvud. Men ingenting har fungerat som förväntat när det gäller min mentala hälsa under de senaste 14 åren. Tja, det är faktiskt osant. Den ena konstanten som hjälpte mig att klara, läka och ompröva några mycket specifika, känsliga och idiosynkratiska frågor som är knutna till min syn och tankesätt är videospel. I mina mörkaste ögonblick, när världen runt mig inte har varit meningsfull eller när jag har kämpat för att vända mig till min enormt förståelse familj och vänner, har mediet gett mig ett säkert utrymme för att lossa mina tankar. Och Batman har varit en central del av den resan.

Triggervarning: Följande artikel undersöker känsligt ämne, inklusive självmord, depression, ångest och psykisk sjukdom

Den mörka natten

"Läderlappen"

(Bildkredit: Rocksteady Studios)

Jag går in i mina föräldrars hus och min mamma skrattar på övervåningen. Nej, häng på, hon gråter. Bawling är otroligt när min far leder mig från hallen in i vardagsrummet. Jag är förvirrad. Mitt sinne tävlar. Men innan jag ens kan börja linda mitt huvud runt vad som händer, säger min far: ”Din farbror hängde sig själv idag.”

Den 12 maj 2008 dödade min farbror, min mors enda bror, sig själv. Det är en mening som, oavsett hur många gånger jag säger det högt eller skriver ner det, kommer jag aldrig riktigt vänja mig. Jag hade precis fyllt 22 år när min farbror dog, och den brutala naturen av hans bortgång satte mig på min egen mentalhälsoresa – en väg som sedan sett mig diagnostiserad med depression och ångeststörning och föreskrev en kurs av daglig antidepressiva mediciner som jag tar fortfarande idag. Videospel spelade en integrerad roll i denna process, särskilt under de första dagarna, med Rocksteady Studios ’Batman: Arkham Asylum var avgörande i mitt beslut att först söka professionell hjälp.

Saken med depression är att du inte ser det komma. Det är en gradvis sak. Det kryper in i ditt liv när du inte tittar, och om det depressionen är resultatet av trauma, som läkare så småningom sa till mig, är det lätt att fästa dina känslor på något annat. I den omedelbara kölvattnet av min farbrors död identifierade jag de mörka tankarna, humörsvingarna och den oöverträffande ensamheten och frånkopplingen som jag kände dag till dag som enkla biprodukter av sömn. Vid 22 års ålder tillbringade jag också mycket tid på att klubba, semester i Ibiza och i allmänhet spendera måndag till torsdag Hungover-en självförskjutande cykel som gjorde att jag tog upp mitt tankesätt ännu hårdare.

Läs mer  Allt du behöver veta om Yakuza som en drake

Under denna period av personlig osäkerhet kastade jag mig in i videospel. Jag har spelat videospel hela mitt liv, men mot en allt mer obehaglig verklighet erbjöd de fantastiska världarna av Bioshock, Fallout: New Vegas och Red Dead Redemption mycket välkomna eskapism, liksom vandrade Lonely Halls of Arkham Asylum medan de fyllde skorna av en superhjälte. I det senare slutet finns det troligtvis alla slags metaforer som kan dras mellan mitt sinnestillstånd då och Batmans förkärlek för att förfölja skuggorna; av Rocksteadys mörka och humöriga tolkning av karaktären, eller det faktum att spelet i sig är inställt i en verklig mentalinstitution. Men ingen av dessa saker var medvetna faktorer som jag tänkte på när jag tog tröst i spelet.

"Läderlappen"

(Bildkredit: Rocksteady Studios)

”Jag kommer från Skottland, där två personer i en befolkning på bara fem miljoner dör av självmord varje dag … i USA dör i genomsnitt 132 personer av sin egen hand var 24: e timme.”

Istället var det de mästerliga sätten på vilka Batman: Arkham Asylum balanserar sin handling och driftsstopp som fångade mitt hjärta och fantasi – där den mörka riddaren kan slå horder av ansiktslösa bogar en minut och sedan promenera pensibelt i och runt marken Det är vackert dyster och lugn inställning nästa. Det finns också en hypnotisk rytm till Rocksteady’s Combat Mechanics som är katartisk, samtidigt som de serverar spelare bilder av dopamin via krossande ljudeffekter och långsamma animationer som är orimligt tillfredsställande.

Trots det allmänt hotet som Joker, Bane, Poison Ivy och Killer Croc bland annat kände mig, kände jag mig varm och säker varje gång Arkham välkomnade mig tillbaka genom sina smidesjärngrindar. Så mycket att jag tillbringade mer tid på att beräkna vad som hände i mitt huvud i de virtuella fängelseväggarna än jag gjorde i den verkliga världen.

Ett av de största hinder som jag hittade när jag mötte min egen depression var att känna igen det alls. Innan min farbror dog visste jag vad depression var. Jag hade läst om det, jag förstod vad ordet betydde, och tydligt uppskattade jag de drastiska handlingar som människor med depression ibland tar. Jag är från Skottland, där två personer i en befolkning på bara fem miljoner dör av självmord varje dag. I England och Wales tar i genomsnitt 18 personer sina egna liv i samma fönster. I Irland dödade 340 personer sig 2020. Och i USA dör i genomsnitt 132 personer av sin egen hand var 24: e timme.

Läs mer  Tiny Tinas Wonderlands Player Insta-Kills Endgame-chef med en pistol som förvandlas till pixies

Vilket är uppenbarligen chockerande, men den nykterande statistiken kan inte förbereda dig för mörka känslor på en personlig nivå. De är svåra att identifiera i praktiken och enkla att vara felaktiga med andra saker i ditt liv. När jag äntligen sökte formell professionell hjälp för hur jag kände mig 2014, först via min husläkare och senare en rådgivare, hade jag tagit inspiration från ett antal videospel som hanterar mentalhälsoproblem, som Will O’Neills Faktiska solljus, Zoe Quinns depression Quest, Vander Cabalero’s Papo & Yo och Matt Gilgenbachs oändliga mardrömmar. Men långt tillbaka, tillbaka när jag fortfarande kom till rätta med allt som studsade runt i mitt huvud, Batman: Arkham Asylum gav välbehövlig personlig asyl som jag bara inte kunde få någon annanstans i mitt liv vid den tiden. Spelet erbjöd utrymme för att bearbeta mina tankar och inse att något inte var rätt. I huvudsak ger det första steget i min långa väg att nå mer stabil mark i mentalhälsotillstånd.

Uthärda, mästare Wayne

"Läderlappen"

(Bildkredit: Rocksteady Studios)

För att vara helt tydlig: Jag är inte en mentalvårdspersonal, och alla som anpassar sig till något av ovanstående bör göra vad de kan för att öppna upp för en vän, en älskad, en kollega eller en främling eller söka professionell hjälp själva. Jag talar bara från upplevd erfarenhet, men tror fast att videospel har berikat mitt liv, som en distraktion och en hanteringsmekanism under några av mina mörkaste dagar.

Anledningen till att jag kände mig flyttad för att skriva om mina mycket personliga upplevelser med Batman: Arkham Asylum idag är naturligtvis eftersom Batman -filmen träffar biografer över hela världen och sägs utforska en mörkare, mer våldsam sida av den kapade korsfararens persona och berättelse – Ännu mer än Christopher Nolans uppskattade Dark Knight-trilogi-en hjälte som i huvudsak är orolig av långsiktig sorg.

Jag är säker på att många av oss kan relatera till den sista delen, och jag tycker att det är viktigt att popkulturkaraktärer, till och med superhjältar, framställs med vardagliga sårbarheter när det är möjligt. Jag kunde inte nödvändigtvis relatera till Rocksteady’s tolkning av fladderträet medan jag kämpade sig igenom Arkham Asylum, men det var genom linsen i en livräddande superhjälte som jag först identifierade min egen depression, en process som startade mig på vägen mot att söka Professionell hjälp. Och med mitt eget välbefinnande i åtanke verkar det ganska passande.

Läs mer  Destiny 2: The Witch Queen får en nödsituationsfix när spelare öppnar en zillion bröst i timmen

Om du eller någon du känner har påverkats av de frågor som diskuteras i den här artikeln, kan användbar information hittas via Samaritanerna (öppnar i ny flik) , den Mental Health Foundation (öppnas i ny flik) (UK) och National Suicide Prevention Lifeline (öppnar i ny flik) (USA).

"Joe Joe DonnellyFeatures Writer, GamesRadar+

Joe är en funktionsförfattare på GamesRadar+. Med över fem års erfarenhet av att arbeta inom specialistuttryck och online -journalistik har Joe skrivit för ett antal spel-, sport- och underhållningspublikationer inklusive PC Gamer, Edge, Play och FourFourtwo. Han är välbevandrad i alla saker Grand Theft Auto och tillbringar mycket av sin fritid för att byta ut den verkliga Glasgow för GTA Online’s Los Santos. Joe är också en mentalhälsoadvokat och har skrivit en bok om videospel, mental hälsa och deras komplexa korsningar. Han är en regelbunden expertbidragsgivare för båda ämnena för BBC Radio. För många månar sedan var han en helt kvalificerad rörmokare som i princip gör honom super Mario.